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    Manuel García: "He sido parte de una generación que ha podido subrayar la música chilena"

    Ayskée Solís H. ayskee.solis@mercuriovalpo.cl

    El cantautor ha estado de gira entre México y España promocionando su última placa "Harmony Lane" (2016). Este 16 de septiembre regresará a Viña del Mar para tocar en el Casino Enjoy donde repasará su repertorio completo.

    Manuel García es uno de los portavoces de la música chilena en el extranjero, un músico que ha sabido escarbar en el catálogo musical más clásico y arraigado de la nación para darle nueva vida y una sonoridad inclusiva e inquieta, quien además puede rescatar a través de su guitarra las tradiciones folclóricas de América Latina para empujarlas al rock y al blues, algo que demuestra en su última producción "Harmony Lane" (2016), grabado en Estados Unidos y que el próximo 16 de septiembre mostrará en su regreso a Viña del Mar cuando se presente en el Casino Enjoy.

    En el camino, ha visitado varios rincones de México e incluso pudo aterrizar en España, donde participó de un prestigioso festival en compañía de destacados artistas, como el cubano Pablo Milanés. De eso y más conversó con SoyValparaíso.cl.

    "Estoy volviendo de México y el mes antepasado estuve en España, hemos estado girando por varios lugares por varias cosas, estamos mostrando mi nuevo disco que se llama 'Harmony Lane', que se lanzó en Chile en el Teatro Caupolicán este verano", comienza relatando desde el otro extremo del teléfono, agregando que "además nos están convocando los 100 años de Violeta Parra". De hecho, García cuenta que "en España estuvimos con tita Parra mostrando su trabajo que se llama 'Yo soy la feliz Violeta' y yo también mi disco nuevo donde hay un tema dedicado a la Violeta Parra".

    Hoy por hoy se encuentra en Chile, preparando los conciertos que dará con motivo de las Fiestas Patrias. "Ahora vamos a estar tocando en las fechas dieciocheras, luego volvemos a México en octubre a seguir trabajando con nuestra gira y a finales de octubre o noviembre va a salir un disco nuevo que grabé con la Universidad San Sebastián, con el Ensamble de Música Actual que dirige Sebastián Errázuriz y es un disco que compuse a medias con el compositor Sebastián Vergara", adelanta.

    Tras su periplo por el mundo, el cantautor se relaja y expresa que se siente contento, pues "una serie de artistas jóvenes también comienzan a conocer mi trabajo y hemos estado hablando de muchas colaboraciones con gente en España, en Puerto Rico, en Italia, en México también, en Cuba, y eso ha hecho que de alguna manera se haga un mapa bien bonito y artístico porque habla de la amistad con ciertos personajes con los que uno siente que la música es afín".

    Respecto a su paso por el viejo continente, comentó que "en España estuvo muy bonito, tocamos en Cartagena, en un festival que se llama 'La Mar de músicas'. También transmití para Radio 3 el concierto de Pablo Milanés porque me pidieron que estuviera ahí como colocutor. Fue una experiencia súper bonita porque yo conozco mucho de esas músicas y la carrera de los artistas cubanos de la Nueva Trova".

    Luego de eso, "estuvimos en México, tocamos en el Lunario en Ciudad de México, viajamos a Puebla, Metepec, a Toluca, a San Luis Potosí, a Guadalajara y a Monterrey y Aguas Calientes, hicimos una gira larga y estuvo bastante lindo. Hemos hecho un equipo bien bonito con los compas mexicanos que nos ayudan allá. Volvimos bien contentos porque sentimos que nos empiezan a escuchar más allá de la frontera y eso es súper emocionante".

    Junto con ello, ha podido generar importantes lazos con otros exponentes. Entre sus colaboradores se cuentan artistas como La Martirio; De Pedro; Jorge Drexler; Ile Cabra (ex Calle 13); Fernando Rivera Calderón (Monocordio); René Pérez, más conocido como Residente (Calle 13); los hermanos Durán (Los Bunkers); y Mon Laferte, entre otros. "Se produce esa relación entre pueblos que es súper emocionante", asegura.

    Harmony Lane

    Pero lo que lo tiene movilizado es su nuevo trabajo, placa que grabó "en Estados Unidos, en Pensylvania, con la coproducción del guitarrista Craig Thatcher, embajador de Guitarras Martin. Es un disco que se mete con todas esas influencias que siempre hemos tenido en Chile, el rock, el folk, el blues, esa parte de historia de la guitarra como de tradición campesina de Estados Unidos, sólo que yo digo que al trabajar directamente con ellos deja de ser una influencia y pasa a ser una conversación entre guitarras de distintos pueblos".

    El larga duración cuenta con "canciones en castellano que tienen que ver con historias de pueblo precisamente. Hay unos cuatro temas que están vinculados a México pues los compuse allá o acerca de estos ritmos que se han ido quedando en Chile que están emparentados con el folk y con nuestras músicas de costumbres campesinas". Un punto alto de este álbum es que cuenta con la gran voz de Jo Lawry, artista, música y compositora que es reconocida por cantar con Sting, "como cuando hizo el sinfónico en Viña", detalla Manuel.

    "Es interesante porque estoy trabajando con elementos que son la base de la música norteamericana, en esta caso, emparentándola directamente con nuestra forma chilena de ver la música y entenderla, entonces el disco es un experimento bien bonito", describió el chileno.

    Eso sí, el mismo cantante asume que falta trabajo para que el disco se asiente en suelo nacional, aunque de momento "en México y España anda bastante bien el disco, lo entienden súper fácil, ha sido un poquito más difícil en Chile, curiosamente. No tengo idea porqué, supongo que es porque la información que está en el disco le puede llamar más la atención a gente de otras culturas, se ve más de lejos, no sabría decirte, pero la verdad es que fluye bastante bien en otros países", dijo, aunque destacó las buenas críticas recibidas por parte de la prensa especializada extranjera.

    "No significa que en Chile no vaya a tener un momento más álgido, pienso que de a poquito la gente se va acostumbrando a las canciones. Yo acá también soy más conocido entonces tal vez mis canciones viejas pesan más, puede ser esa la explicación", reflexionó.

    Fiel a sus raíces, Manuel garcía tampoco quiso quedar fuera de los homenajes por el centenario a Violeta Parra, por lo que aportó con su granito de arena a su manera. "Hay una canción que me la había pedido la Chabela (Isabel) Parra que se llama 'Violeta', que me la encargó para celebrar los 100 años de Violeta Parra, entonces esa canción igual está súper lograda, con un piano súper lindo, grabamos una versión cortita para Spotify con guitarra... así que ese tipo de cosas igual están haciendo que el disco esté presente porque de alguna manera está con esta bendición. Cuando estemos en Viña y Valpo se va a notar más".

    Pero "Harmony Lane" no ha sido su único proyecto, pues en colaboración con la Universidad San Sebastián lanzará un nuevo disco. "Lo que la gente va a escuchar ahí es una orquesta de música contemporánea con mis canciones, una cosa distinta donde la guitarra no es tan importante y en general el Ensamble con la música que hizo Sebastián Vergara funciona en un esquema diferente que no se ha escuchado en mis trabajos anteriormente. Lo que yo estoy haciendo básicamente es preocuparme mucho de escribir bien, lo mejor que puedo, de darle un valor melódico a las canciones".

    Y es que aclara que "para no ser pedante ni querer abarcarlo todo, busco hacerme cada vez más pequeñito, osea hacer específicamente cada vez lo que yo siento que puedo hacer que son letras y melodías y la sonoridad de las orquestaciones, las ideas conceptuales, las estoy comenzando a discutir siempre con otros artistas porque me interesa mucho que la música tenga calidad más allá de cuántos tengan que hacerla para que eso resulte".

    Regreso a Viña

    Este 16 de septiembre, Manuel García retornará a Viña del Mar, donde revivirá parte del repertorio que lució en el Festival de la Canción en 2012, y que le valió un éxito arrollador. "Mostraremos las canciones más importantes de todo el disco, tocaremos Harmony Lane, toco bastante guitarra porque la gente me pide muchos temas antiguos del disco Pánico por ejemplo, hacemos una parte de folclore con Mauro Basualto (ex Los Búnkers y su actual baterista) y siempre tenemos un par de versiones de temas que son especiales para el 18 de septiembre, los estamos eligiendo. Igual voy a estar interpretando en vivo el tema que grabé con Mon Laferte que se llama 'Cielito de abril' que lo grabamos para el disco 'La Trenza', y voy a agregar un par de cosas dieciocheras para honrar a algún artista o recordar alguna música, un momento bien chileno para que la gente cante, eso no va a faltar".

    En cuanto a los recuerdos de su paso por la Quinta Vergara, manifestó que "siempre estaré agradecido de esa gente que me apoyó en un momento tan especial de mi carrera, en que nadie sabía que iba a pasar con un cantautor en Viña después de tanto tiempo que no volvía alguien con una guitarra al escenario para enfrentarse al Monstruo, así que siempre voy a Viña con un cariño especial, tratando de entregar lo mejor posible que nosotros sepamos hacer como equipo y como músicos".

    Y es que la noche en que pisó el escenario viñamarino, no esperaba llevarse todos los premios. "Pensaba que con mucho esfuerzo sí me podía haber ganado un par de antorchas y eso, pero ya cuando llegamos a las gaviotas, plata y oro, realmente estaba muy agradecido y muy contento, y sorprendido también porque sentía que había ánimo de parte de la producción para que me fuera bien, pero era una interrogante porque nadie sabía muy bien que iba a pasar con mi música en un escenario como el de Viña del Mar. Son momentos lindos que uno recuerda con mucha amor y agradecimiento, son las cosas que te motivan a seguir en este trabajo que como todo el mundo sabe no es sencillo".

    A pesar de su buen momento, mantiene los pies en la tierra y no se siente el encargado de llevar a cuestas la tradición musical de todo un país, sino parte de un engranaje más grande y diverso. "Siento que he sido parte de una generación que le ha tocado como privilegio poder subrayar algunas cosas de la música chilena, pensando en Pato Manns, Víctor Jara, en Violeta, las bandas importantes como Los Jaivas, Congreso, Quilapayún, Inti Illimani, el mismo Jorge González, entonces uno ha tenido la oportunidad de contarle a la gente más joven de que esta música existe y que uno está hecho de ello, y al mismo tiempo poder compartir con Chinoy, Gepe, Pascuala Ilabaca, Camila Moreno, Javiera Mena, Pedro Piedra, Fernando Milagros, Anita Tijoux... con gente de nuevas generaciones que de alguna manera también representan toda una escena y que han sabido representar muy bien a Chile en todas partes. Creo que me ha tocado estar en un espacio coyuntural en el que por mi edad y generación ha podido valorar lo antiguo y también incorporarse a las generaciones que son incluso 10 años menores que yo. Eso lo da la historia, el cariño de la gente y la aceptación de los compañeros artistas. No recae en ninguna persona esa resopnsabilidad, es algo que sucede de forma coyuntural e histórica", enfatizó.

    "Me siento realizado de haber conformado con los años equipos de trabajo con los que se pueden hacer cosas. Falta mucho por hacer todavía, entonces no me siento como pleno ni súper satisfecho, pero muy agradecido y lleno de energía para seguir trabajando", dijo antes de cortar la comunicación.

    Manuel García estará en el Casino Enjoy de Viña del Mar el 16 de septiembre a partir de las 21:00. Las entradas están disponibles a través de sistema Puntoticket, con valores desde los $8 mil a los $25 mil.
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