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Escondida disminuye producción en 10% en año fiscal 2021 y seguirá priorizando concentrados por impactos del Covid-19

Norte Minero

Para 2022 se estima una producción entre 1.000.000 a 1.080.000 t., lo que refleja "la necesidad de ponerse al día con el desarrollo de la mina, debido al menor movimiento de minera en el 2021".

En el año fiscal 2021 (julio 2020-junio 2021), la producción de cobre de BHP a nivel mundial (incluidos Olympic Dam, Australia y Antamina, Perú) disminuyó en 5% a 1.636.000 t, según informó la compañía global en un comunicado, y su estimación para el año fiscal 2022 desde un rango entre 1.590.000 y 1.760.000 t.

Agrega que en este periodo, las faenas de BHP en Chile operaron con una reducción significativa en su fuerza laboral, como resultado de las medidas preventivas implementadas para mitigar el impacto de Covid-19. En el trimestre abril -junio de 2021, el aumento de contagios en el país aumentó “la presión sobre el sistema sanitario, lo que dio lugar a estrictas medidas de cuarentena y restricciones fronterizas”.

“Se espera que el entorno operativo de las faenas de BHP en Chile siga siendo desafiante, con reducciones en la fuerza laboral durante el año fiscal 2022”, precisa.

Asimismo, la producción de cobre de Escondida disminuyó en un 10% a 1.068.000 t., dado que el rendimiento récord de las concentradoras, de 371.000 tpd, fue más que contrarrestado por el impacto de la esperada menor ley de alimentación a plantas y la menor producción de cátodos.

Sin embargo, “la cifra de producción fue ligeramente superior al rango más alto de las últimas estimaciones, como resultado de mejores prácticas de mantenimiento y del sólido rendimiento de los equipos mina”.

Destaca que “en el trimestre abril -junio se continuó priorizando la producción en concentradoras por sobre la producción de cátodos, como parte de un esfuerzo por contrarrestar el impacto de la reducción en la fuerza laboral”.

“Para el año fiscal 2022 se estima una producción entre 1.000.000 a 1.080.000 t., lo que refleja que se mantiene la necesidad de ponerse al día con el desarrollo de la mina, debido al menor movimiento de mineral en el año fiscal 2021, así como la incertidumbre en torno a los impactos de Covid-19. Se espera que la disminución de la ley de alimentación a planta en el año fiscal 2022 sea de aproximadamente un 2%”, enfatiza la compañía.

Además, la estimación de producción de un promedio de 1,2 millones de toneladas anuales para los próximos cinco años se mantiene sin cambios, con mayores producciones en los últimos años del período.

En tanto, la producción de Pampa Norte (Cerro Colorado y Spence y ) disminuyó en un 10% a 218.000 t, debido principalmente a la disminución prevista de 11% en la ley de alimentación a pilas en Spence, una mantención planificada en Spence y al impacto de la reducción de la fuerza laboral operativa dadas las restricciones por Covid-19.

La producción fue levemente inferior a las estimaciones debido al impacto de Covid-19 en la puesta en marcha de Spence Growth Option (SGO). Para el año fiscal 2022 se espera que la producción aumente en más del 50%, a un rango entre 330.000 y 370.000 t, lo que refleja la continuidad de la puesta en marcha de SGO, contrarrestada parcialmente por una esperada disminución en la ley de alimentación a pilasen Pampa Norte, de aproximadamente un 9%.

La puesta en marcha a plena capacidad en SGO se espera que tome aproximadamente 12 meses desde la primera producción, en diciembre de 2020, luego de lo cual Spence espera un promedio de 300.000 t. anuales de producción (incluido cátodos) durante los primeros cuatro años de operación.

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