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El gigantesco telescopio que cambiará la astronomía mundial

El domo del ELT que se construirá en Cerro Armazones tendrá un espejo primario de 39,3 metros y una cúpula de 74 metros de alto, captando imágenes 16 veces más nítidas que el telescopio espacial Hubble.

La European Southern Observatory (ESO) comenzó la construcción del domo principal que albergará al telescopio de mayor alcance en el mundo, el Extremely Large Telescope (ELT), que estará ubicado en Cerro Armazones, una montaña a 3.046 metros sobre el nivel del mar en la Cordillera de la Costa, a unos 130 kilómetros al sureste de Antofagasta. El megaequipo tendrá un espejo primario de 39,3 metros de diámetro, capaz de recolectar 256 veces más luz que el telescopio Hubble y comenzará a registrar información en 2025 usando óptica correctiva para obtener una calidad de la imagen 16 veces mejor que la del telescopio espacial. El telescopio, cuya construcción terminará el 2024, tendrá la clásica forma de cúpula (con un peso estimado en 3.400 toneladas) y será la primera barrera del telescopio contra los elementos. La altura del domo llegará casi a los 74 metros desde el suelo, donde será instalada una enorme cúpula giratoria de casi 85 metros de diámetro, comparables a una cancha de fútbol. Uno de los grandes desafíos para la ESO fue el diseño y construcción del espejo principal de 39,3 metros. Ese espejo está compuesto por 798 segmentos hexagonales que fueron fabricados por la empresa alemana Schott, antes de ser pulidos por la compañía francesa Safran Reosc. El ELT tiene un gran espejo secundario de 4,2 metros de diámetro, casi tan grande como los espejos primarios más grandes de otros telescopios en operación actualmente, y un espejo terciario de 3,75. “Para compensar las aberraciones producidas en la imagen por la turbulencia atmosférica se incorporan a la óptica del telescopio espejos adaptables. Uno de estos espejos reposa sobre más de 6.000 actuadores que pueden distorsionar su forma mil veces por segundo”, explicó ESO.

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